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略说托马斯·潘恩
来源:武进日报 作者: 日期:2019-09-17  报料热线:86598222

  活过了60岁,我才在朱学勤先生的书里,知道托马斯·潘恩。知之恨晚!

  我一直认为,第一个自称“世界公民”的是马克思,现在才知道,托马斯·潘恩自称“世界公民”,比马克思更早。

  托马斯·潘恩出生在英国穷苦的工匠家庭,自学成才,饱受失业和饥饿之苦。两次结婚,一死一离。1774年10月,带着“富人的财产就是另一些人的灾难”的认识,流亡美国。

  他创导“废奴”,遂有“美洲废奴协会”的成立。1776年初,他发表震聋发聩的小册子《常识》,鼓吹独立,首创共和,为《独立宣言》铺平了道路。独立与共和的紧密结合,将北美斗争推向时代最高峰,为后来法国革命奠定实践典范,这正是潘恩发表《常识》最重要的历史功绩。他直接参加独立战争,用笔鼓舞士气。他还是美利坚合众国的取名人。

  当法国革命受到攻击时,1791年,托马斯·潘恩在伦敦出版《人权论》,捍卫法国革命,介绍美国共和政体试验成功的经验,把“代议制”同民主制结合为近代共和政体。在招来杀身之祸的千钧一发时刻,潘恩逃离英国,而在法国受到人民如狂似潮的热烈欢迎。他参与起草和修改《人权宣言》。

  由于他事事直言不讳,捍卫理性原则,得罪了罗伯斯庇尔,1793年潘恩入狱。受尽磨难,九死一生。在狱中,潘恩写作《理性时代》,扉页写上言论自由原则:“我一向极力主张人人有保持他意见的权利,不管他的意见如何与我不同……”令人遗憾的是,华盛顿能救潘恩出狱而未救他,还是后来的美国驻法大使门罗救了他。

  潘恩还写了《土地正义论》,呼吁实行土地改革。

  这样,潘恩的《常识》反抗政治传统;《人权论》反抗社会传统,《土地正义论》反抗经济传统,《理性时代》反抗宗教传统,他把当时人类主要的权势力量,统统得罪个遍!

  他参加或鼓吹英、美、法三国革命。他靠稿费,足以成为百万富翁,但他分文不取,把全部稿酬,捐赠给英、美、法三国民主事业,可是,这三个国家,同时抛弃了他。

  世界公民托马斯·潘恩,贫困不堪,在孤苦无告中,死在美国。

  潘恩曾给受命为华盛顿雕像的艺术家写去绝妙好辞:

  “把最冷最硬的石头采出矿坑,/无须加工:它就是华盛顿。/你若雕琢,可留下最粗陋的刀痕,/在他心窝镌刻——忘义负恩。”

  朱学勤先生概括托马斯·潘恩在世界政治思想史上的六大贡献是:

  一、他的人权论,在理论上,克服了财权论的局限;

  二、他的自然法学论和空想社会主义思想,交相融汇;

  三、他最早划分社会与政府,说“管得最少的政府就是管得最好的政府”;

  四、他紧紧围绕社会与政府的对立,使社会契约论学说,获得重大发展;

  五、他最早呼吁,在大国范围内建立共和政体,破除对英国君主立宪政体的迷信;

  六、他别具一格的自然神论,有着浓厚的无神论倾向。

  到了二十世纪,美国共产党人,把托马斯·潘恩的名字,作为民主和社会主义伟大传统的象征之一,写进了党章。

  但他生前,没有一个人,像他那样热爱人权,也没有一个人,像他那样不谙人情。难道真正的世界公民,总是不能见容于他所到的国家吗?

  我有幸终于知道了托马斯·潘恩,买到了他的《人的权利》新译本,并由此引起沉思。

略说托马斯·潘恩

责编: jiangcaiting

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