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姚和劝降
来源:武进日报 作者: 日期:2019-09-03  报料热线:86598222

  □ 姚文哲 清咸丰庚申年 (1860)春,江南大营被太平军将领李秀成击溃,清统帅和春败退常州,太平军日夜攻城,情况十分危急。四月初五傍晚,城北火光冲天,老百姓猜测郡城危矣。翌日清晨,城东四乡八村民众自发集结前往救援,尤以郑陆为多,其中有北夏墅姚氏族人宗毂、兴家、锦龙等14人,均白布包头,以农具为武器,沿路不断有乡民加入。中午抵达城郊,遇到太平军,无异于以卵击石,甫一接仗,或被戳、或溺水、或作鸟兽散,姚氏族人全部殉难。

  消息传来,殁者家属嚎啕大哭,村人纷纷收拾行装外出逃难。族内秀才姚和也跟着向北逃难,行至石庄,遇到一队太平军,姚和躲藏不及被抓,一个小头目要他肩挑从老百姓处抢来的衣物。姚和说:“我是读书人,干不了体力活。”没想到,那头目转怒为喜,说:“那你就是先生了,扛不动就跟着我们吧!”在宿营地,把他关在一间屋里严加看守。姚和不知道他们究竟想把他怎样,试着对看守说:“既然你们把我当先生,先生岂有不看书之理?能不能给我拿本书来?”不一会儿,看守还真给他找来了一部《三国演义》。姚和抱着听天由命的态度,早早晚晚以书为伴打发时间。

  过了十来天,为首的林头目对姚和说:“先生读了这么多天书啦,可以让我们也知道一点吗?”姚和应道:“可以。”吃过晚饭,几支大蜡烛把大厅照得通明,屋子里挤满了太平军将士,姚和想,他们是想以此作为消遣和娱乐吧。他并未从桃园三结义开讲,而是故意挑了一段关于关羽身在曹营心在汉的故事。姚和清清嗓子,从容不迫,把曹操欲留关羽,而关羽誓死不从,及过五关斩六将那段故事娓娓道来。姚和口才好,加上绘声绘色,抑扬顿挫,厅堂里听众鸦雀无声,到半夜里才讲完。第二天,林头目又约了更多将士来听,一连讲了十多天。

  林头目知道姚和不是寻常之人,常私下请教军政诸事。姚和见有机可乘,问:“你们知道清朝一定会灭亡吗?”回答说不知道。又问:“你知道太平天国一定会兴盛吗?”仍回说不知道。姚和接着说:“既然如此,你们想怎么办?识时务者为俊杰。三国时曹操是枭雄,挟天子以令诸侯。汉献帝昏庸无能,曹操想杀他容易得很,但曹操只是要献帝给他加九锡封魏王。可见曹操还不敢做皇帝,为什么?因为时候未到。”见对方点头不吭声,又说:“天国政权建立,是你们同心协力的结果,可上层相互残杀,如今军政局面不容乐观,谁也说不清以后会发生什么情况。反观清朝的恩德还在老百姓心中,你们要推翻它恐怕很困难。”林头目问:“那我们应当怎么办才好?”姚和闭口不语,林头目再三请教,姚和才说:“现在镇江设立了招降局,这是个不可失去的好机会啊,请将军三思。”

  此时,太平军在各地战场颓势已现,内部离心离德,人心不稳,各部都在谋求出路。这股太平军在姚和劝告下,接受了投诚的意见。几天以后,这支队伍开到镇江招降局。林头目不敢进去,姚和愿独自先进去联系。此时刚好有一股太平军因诈降而招致官兵大败,管招降的清朝官员不敢接纳。姚和出来对林头目讲了这一情况,出主意说:“你们与其被打败歼灭,不如早做准备,这样还可保全性命。”于是,这股太平军立时就散伙了。

  因江南战乱未息,姚和不敢在镇江久留,他买舟沿江而下,来到江北靖江四敦子避难数年,等到战乱平定,才返回江南家中。

姚和劝降

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