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走近达尔文
来源:武进日报 作者: 日期:2019-07-09  报料热线:86598222

  □ 冯士彦

  悦读

  “物竞天择,适者生存”“物种可变,生物进化;自然选择是生物进化的动力。生物繁殖,有过盛的倾向,而生存空间和食物有限,生物必须‘为生存而斗争’。”十九世纪,这个自然科学三大定律之一“进化论”的名词,我最早得之于鲁迅先生。

  “我已风烛残年,距死不远。”我特别欣赏这个开头。这本《达尔文回忆录》,第一单元是“从我诞生时起到进剑桥大学为止”。开头叙述德国编辑约稿,请达尔文写作生平简史。达尔文想,倘若自己的祖父亲手写了这么一个自传,即使简短并且晦涩,他也会津津有味阅读它的。因此,达尔文把自己这本回忆录,当作“我自身处在另一个世界,却回头来把自己当做是一个亡故的人写他的传记”。

  达尔文1809年2月19日,诞生在济世名医家庭。小小年纪,他对自然科学,尤其是植物的变异性发生浓厚兴趣。同时他顽皮、说谎,偷摘自家的水果送人,为了要“耸人听闻”。众口称赞他“飞毛腿”,跑得快,他狂喜得手舞足蹈。目睹龙骑兵葬礼,心头激发“诗情的幻想”。他自称头脑简单,智力中等,很小就十分爱好长时间独自散步,深思默想到出神。

  他受父亲科学怀疑精神影响(如对流行的放血疗法、伤寒病理的质疑),从怀疑《圣经》,到否定上帝,遭受上帝信众疯狂的讽刺、揶揄和攻击,恶骂他的“祖先是猿猴”。达尔文越发坚信:成功在于激发自信心。他说,希鲁兹伯里城著名的大漂砾“钟石”,即使到了世界末日,也未必会有人能够说明,这块大石头怎么到现在这地方来的。他的《物种起源》的“进化观点”,克服种种阻力,得以确立。

  他认为,科学在于把事实分门别类,借此可以推导出一般的规律或结论来。他把真正培养观察能力、思想训练、勤劳习惯,归功于贝格尔舰环球航行。达尔文理解了,(人工)选择,就是人类创造动物和植物的有用族类的基本原理。他一生的主要著作《物种起源》,于1859年11月出版了。

  达尔文著名的“自然选择”论,即自然界一切事物,都依坚固不破的法则产生,一切生物都在借助变异和自然选择方法而发育成长。与其说是阐释自然法则,倒不如认为达尔文在反击宗教和有神论。达尔文从不惮于被讥为“创新立异”。他承认,尤其高兴使他有机会去充分讨论性选择问题,他始终对此怀有极其浓厚的兴趣。

  达尔文说:“我一生的乐趣和唯一的工作,就只是科学研究工作”“我决不应该为了争取名誉而越出自己应该走的道路”“乐意为其他的人们谋福利,是我们在人世间所能获得的最崇高的快乐。自己行为正当,始终不渝研究科学,而且要为科学贡献自己的一生”。他最看重的是“热爱科学”“无限耐心”“勤奋努力观察和收集事实资料”等品质。他赞扬朋友赫胥黎是“非常卓越的人,而且为了人类幸福而始终辛勤劳动着”。

  据《中国科学报》报道,中科院动物所鸟类生态学研究组,根据达尔文性选择理论,为虎皮鹦鹉打造一场“非诚勿扰”。鹦鹉小姐,选择了自己钟意的雄鹦鹉。情场失意的雄鹦鹉小伙,被研究人员带走,花一周时间,培训它学会打开特制食盒取出食品。然后,让它重整旗鼓再相亲。戏剧性的一幕,是经过培训的鹦鹉小伙有条不紊打开食盒,受到鹦鹉小姐的青睐;之前受欢迎的“高富帅”,笨手笨脚尽出洋相。此后的对照实验显示,鹦鹉小姐并非喜欢吃喝不愁的懒汉,而是喜欢动脑创造新生活的好小伙。论文撰写者认为,此项实验印证了达尔文的性选择假设,靠聪明和技巧解决问题的雄性鹦鹉,更容易赢得雌性鹦鹉的爱慕。“这种方法在推进认知水平与择偶行为的研究方面,具有相当大的前景。”换言之,达尔文进化论仍然具有强大生命力。

  鲁迅笔下的九斤老太,原是进化论死对头,她小脚伶仃永远不会走近达尔文。可是令人振奋,今日中国,无论理论还是实验,进化论的中国科学研究前哨,已经雄辩地越来越走近达尔文。

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