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湖塘农贸市场的今与昔
来源:武进日报 作者: 日期:2019-04-30  报料热线:86598222

  □ 陈涛

  2013年,我从沈阳回到家乡湖塘,第一次来到湖塘综合农贸市场,一进入大厅,便为宽敞明亮洁净、琳琅满目的繁荣景象而赞叹!这在全国堪称一流。从正门进入大厅依次是:人见人爱的糕团类、花色多样的豆制品,然后是市场面积最大、种类最多的蔬菜类,连过去见不到的具有治疗糖尿病功能的秋葵和有防癌功效的芦笋也出现在菜摊上了。大厅的北边是面积仅次于蔬菜的各种肉类,有新鲜猪肉、牛肉、羊肉、鸡鸭肉等,应有尽有。大厅西北是水产类,新鲜的草鱼、鲤鱼等在水池里活蹦乱跳。在大厅前左侧,各种时令水果令人垂涎欲滴。大厅里顾客来来往往络绎不绝,市场生意兴隆。在湖塘,据说还有好几个这样的农贸市场,只是规模小一些罢了。

  看到今日湖塘农贸市场繁荣有序的景象,我不禁回忆起上世纪50年代湖塘老街的市场。当时的湖塘老街约有四五百米长,南起至今尚存在的两层小红楼,北至大通河。全条街分为上、中、下、横街四段,老街市场的蔬菜上、中、下三段街都有摆摊。除了当地农民的自产自销外,主要依靠菜贩从常州肩挑到湖塘市场销售。猪肉、豆制品之类则是自产自销,鲜鱼大部分来自当时称为“西乡”的滆湖。小时候,夏天大清早就会看到五六个渔民,光着脚,挑着鱼担从我们村旁经过,到湖塘镇上销售,十分辛苦。

  我的祖父就是一个一生以摆菜摊为业的农民。他出生于19世纪80年代,经历了晚清、民国和新中国三个时期,直到上世纪50年代中,菜摊才停业。祖父装菜的篾篮是用毛竹篾编的。从我记事起,每天早晨头遍鸡叫 ,就有一位邻村三四十岁的中年人来敲门,然后就同我祖父一同扛着扁担和装菜的一副篾篮出门。夏天就穿着一双用稻草打的草鞋,春秋和冬天则穿着布鞋,步行十几里到常州东门菜场批一百二三十斤菜,挑到湖塘桥街上,在固定的摊位出售。当时除了青菜外,夏天还有茄子黄瓜之类,秋天还有茭白等,但还没有今天大宗的西红柿。像我祖父这样的有一二十个人,每天在路上,他们个个汗流浃背。夏天干脆就赤着膊,中间也没有水喝,还饿着肚子。冬天穿一件薄棉袄,贴身衣还是湿透了。我祖父那一代菜贩都是那样过来的,他们除了春节和大雨大雪休息几天外,几乎天天经受这样的辛苦。

  他们虽然千辛万苦,可在生意上却坚守诚信。我祖父一靠诚信,不缺斤少两;二是相信顾客,可以赊账;三是态度和蔼,来买菜的都是那些老顾主,不到中午便把菜卖掉了,随后便扛着空篾篮回家。我读二三年级的时候,晚上就给祖父记白天赊给顾客的菜账,有些账到祖父不卖菜了也没还,祖父也不去要。

  在湖塘桥农贸市场摆摊的菜贩,除每天干汗流浃背的苦力外,平时还要遭受国民党兵的欺凌压榨。在日寇投降后,湖塘驻扎了一个大队100多人的国民党兵,吃喝都在湖塘。他们每天到市场买菜,常常不给钱或是少给钱,哪个菜贩摊上就自认倒霉。每天还有税务所的人到摊位收税。这中间我还遇到这样一件事,大约在1946年暑假,我读小学三年级,一天我给祖父送完早饭,在摊位旁边待着。大约9点多钟,从湖塘上街来了十几个国民党兵,前面押着几个人,背上用绳捆绑着,头上戴着黑头罩。国民党兵用枪指着,边走边喊说是抓到的“新四军”,吓得买菜的都走开了,一个市场就搅黄了。事后听说所谓的新四军是国民党兵装扮的,其目的是制造恐怖,吓唬老百姓。

  六七十年过去了,看看现在湖塘农贸市场的正规化管理和繁荣景象,比比过去老一代人靠着肩挑脚走摆地摊卖菜的艰苦生活,真是感慨万分。改革开放使我们国家繁荣富强,人民安康。时代在前进,但老一代人艰苦奋斗、诚信经营的职业道德,要代代传承下去。

湖塘农贸市场的今与昔

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